Transforming Productivity
Digital first strategies: farewell technology, you’re like the air that we breath now

Digital first-strategieën: vaarwel technologie, je bent nu net als de lucht die we inademen.

In Pixar’s classic movie The Incredibles, the self-styled evil genius Syndrome declares: “When everyone’s super, no one will be.” Tech is like that. When everyone’s digitally transformed, how will businesses make a profitable difference?

 

Het wordt tijd voor wat nieuwe cijfers over de digitale transformatie.

Nee, nog niet afhaken! Dit levert een aantal inzichten op die tot nadenken stemmen.

De cijfers zijn afkomstig uit het IDG-rapport State of Digital Business Transformation voor 2018. Het rapport bevat maar weinig verrassingen, en herinnert ons aan een paar altijd terugkerende zakelijke feiten:

 

  • Feit 1: Grote bedrijven ontwikkelen zich langzamer dan kleine bedrijven. Volgens IDG heeft 55% van de start-ups al een digitale bedrijfsstrategie ontwikkeld, vergeleken met 38% van wat IDG de traditionele ondernemingen noemt.
  • Feit 2: Geld vormt een obstakel voor nieuwe dingen. Een derde van de respondenten van IDG zegt dat ze geen budget hebben om een digital first-strategie toe te passen.
  • Feit 3: Productiviteit heeft prioriteit boven de klantervaring. Volgens IDG wil 52% van de organisaties dingen als mobiele apparaten, gegevenstoegang en kunstmatige intelligentie gebruiken om de productiviteit te verhogen, terwijl 46% het belangrijker vindt om te voldoen aan de verwachtingen van klanten. Niet echt een groot verschil. Maar toch een verschil.

 

Dat zijn de harde cijfers. En er staan er nog veel meer in het rapport, dat gaat over IoT, AI en andere aspecten van de digitale transformatie en eigenlijk zo’n beetje bevestigt wat je al dacht.

Dit soort cijfers maken de journalist in mij wakker. Mijn belangrijkste vragen hierover zijn ‘Ja? En? Dus? Wat?’ Nee, dit is geen cynisme, maar een gezonde twijfel die de onderliggende waarheid op tafel wil krijgen.

Terwijl ik dieper aan het graven was, kwam ik een artikel van Larry Dignan op zdnet.com tegen over de introductie van slimme kantoortechnologie door Lenovo. Dat is al van meer dan een jaar geleden, maar de gedachtegang erachter is nog steeds relevant.

Larry Dignan betoogt dat veel organisaties zich richten op de warme, zachte aspecten voordat ze zich wagen aan waar het werkelijk om gaat bij een digitaal gestuurde transformatie. Daarom krijgen we coole kantoortuinen en gratis snoepgoed voordat we apparaten en netwerken krijgen waarmee we gegevens kunnen analyseren en met elkaar kunnen samenwerken, waardoor we pas echt meerwaarde kunnen bieden.

De vraag is dus: als je eenmaal de flexibele, intelligente infrastructuur en apparaten hebt die je zakelijke missie ondersteunen, wat ga je er dan allemaal mee doen? Natuurlijk, je bespaart geld, werkt efficiënter en verhoogt zelfs de productiviteit (die eeuwige universele beloften van de digitale transformatie), maar hoe onderscheid je je van concurrenten die precies dezelfde digitale mogelijkheden hebben?

Alles draait toch weer om je mensen. Wanneer je ‘digitaal transformeert’, geef je je mensen in feite de tools die ze nodig hebben om briljant te kunnen zijn. Zelfs kunstmatige intelligentie vervangt niet de ongeleide genialiteit van een mens die zich kan uitleven een omgeving waarin hij in totale vrijheid kan werken, spelen, uitvinden en samenwerken.

Toen Larry Dignan zijn stuk over het Lenovo-initiatief voor het slimme kantoor publiceerde, bereidden we ons net voor op de viering van de 25e verjaardag van de ThinkPad. Dit is nou precies het soort inventiviteit waar ik het over heb: een Japanse bentobox in de vorm van een lichtgewicht, strak vormgegeven en duurzame draagbare computer.

De ThinkPad was een echte sprong voorwaarts op het gebied van menselijke verbeeldingskracht, en dat is waar het bij digitale transformatie om draait. Het is geen doel op zich, maar een manier om binnen een organisatie mogelijkheden te vinden die zijn verstopt achter barrières van communicatie en toegankelijkheid. Verrassende innovatie, ingenieuze efficiency, betere manieren om dingen te doen.

Dus terwijl we informatie googlen, een Uber nemen naar het theater (online geboekt) en het nieuwste boek van Saskia Noort per drone laten thuisbezorgen, moeten we technologie niet langer zien als iets wat buiten onszelf staat. Het is als nadenken over ademen: je wordt gek als je er te lang over nadenkt.

Laten we in plaats daarvan nadenken over de mogelijkheden die technologie voor mensen creëert en de waardevolle dingen die ze ermee kunnen doen. We hebben immers mensen op de maan gezet zonder het world wide web, e-mail en digitale sociale media. We kunnen tegenwoordig bijna net zo snel samenwerken en inspiratie delen als denken. De enige beperking voor onze genialiteit is onze verbeeldingskracht.