Tackling the social cost of remote working.
 

De maatschappelijke gevolgen van thuiswerken aanpakken.

Voor velen van ons is werken op afstand niet meer weg te denken uit ons dagelijkse werkende leven. Dat is goed nieuws voor millennials en generatie Z, die meer waarde hechten aan het zelf kunnen indelen van hun werktijd. Dit betekent ook dat er flexibelere werkroosters mogelijk zijn, waardoor oudere, meer ervaren medewerkers langer kunnen blijven werken dankzij meer deeltijdmogelijkheden. Maar er is ook een keerzijde. Uit enquêtes blijkt dat de maatschappelijke gevolgen ervan, die uiteenlopen van meer overwerk tot een gevoel van afstand tot het bedrijf, de productiviteit beïnvloeden. Na de recente wereldwijde gebeurtenissen is nieuwe technologie de sleutel waarmee thuiswerkers weer verbinding kunnen maken en een gezonder evenwicht tussen werk en privéleven kunnen herstellen.

Thumbnail
Powered by Intel

Zelfs voordat de recente gebeurtenissen de normale werkroutines wereldwijd verstoorden, was er al een trend naar meer werken op afstand zichtbaar. De Internationale Arbeidsorganisatie schat in dat in landen met hoge inkomens 27 procent van de werknemers kan thuiswerken. Maar nu veel landen hun maatregelen langzaamaan versoepelen en fysieke werkplekken weer toegankelijk zijn, is de vraag: willen we wel terug naar de oude situatie?

 

Werken op afstand heeft voors en tegens. Aan de ene kant hebben veel bedrijven zich aangepast aan de nieuwe norm en omarmen ze de voordelen ervan. Zo hebben werknemers nu bijvoorbeeld meer flexibiliteit met betrekking tot gewerkte uren, waar ze kunnen wonen en hoeveel tijd ze met hun gezin doorbrengen. Daarnaast zijn ze minder tijd kwijt aan woon-werkverkeer, wat positief is voor het milieu. De verhoogde flexibiliteit biedt ook mogelijkheden voor meer deeltijdbanen en vanuit zakelijk oogpunt leidt het tot meer beschikbaar talent voor werving of specialistische opdrachten.

 

Maar er is ook een keerzijde. Zo kan een isolement geestelijke gezondheidsproblemen verergeren. Eind februari publiceerde het medische tijdschrift Lancet een artikel waarin de effecten van de quarantaine op de geestelijke gezondheid van mensen werden beoordeeld op basis van eerdere onderzoeken. Uit dit onderzoek bleek dat mensen die in quarantaine zijn zeer waarschijnlijk diverse symptomen zullen ontwikkelen, zoals een slecht humeur, slapeloosheid, stress, angst, woede, prikkelbaarheid, emotionele uitputting en depressiviteit[i].

 

Zelfs nadat de lockdownmaatregelen zijn opgeheven, kunnen thuiswerkers vatbaar blijven voor een gevoel van isolatie. Sommigen moeten mogelijk hun gevoel van identiteit en status opnieuw bepalen zodra ze zich niet meer in een sociale omgeving bevinden. Anderen merken misschien dat ze, zonder de steun van een team, niet langer dezelfde voldoening halen uit hun werk. Er zijn ook andere factoren die een rol spelen. Het komt vaak voor dat thuiswerkers langer werken met minder pauzes, wat leidt tot een algehele toename van stress.

 

Het is belangrijk dat bedrijven zich bewust zijn van deze mogelijk negatieve gevolgen van werken op afstand en passende maatregelen nemen. En voor de bredere maatschappelijke gevolgen is het belangrijk om te erkennen dat thuiswerken niet voor iedereen geschikt is. Veel lager betaalde banen kunnen niet op afstand worden uitgevoerd. Door de recente wereldwijde gebeurtenissen hebben veel mensen hun baan verloren en gaan ze op zoek naar iets nieuws. Hierdoor kan de arbeidsmarkt worden overspoeld. Wereldwijd moeten samenlevingen nadenken over de aanpak van deze ongelijkheid. Dit kan in de vorm van overheidssteun, het versterken van vakbonden of door middel van investeringen in innovatieve technologie.

 

Bij het creëren van nieuwe banen, het oplossen van bestaande problemen of het verbeteren van de sociale cohesie speelt technologie een enorm belangrijke rol. IoT, automatisering en innovatieve apps helpen al om het risico op infectie te beperken nu gemeenschappen uit de lockdown komen. Tegelijkertijd stelt technologie bedrijven in staat flexibeler te werken en jongere werknemers de flexibiliteit te bieden waar ze naar op zoek zijn.

 

Technologie helpt ook bij het beperken van de maatschappelijke gevolgen van werken op afstand door mensen met elkaar te verbinden en communicatie, samenwerking en productiviteit mogelijk te maken. Lenovo heeft een verzameling artikelen, infographics en video's samengesteld die laten zien hoe bedrijven en individuele werknemers werken op afstand optimaal kunnen benutten. Bezoek deze pagina voor meer informatie.