Mobility
Smartphones: ringing the changes

Smartphones: veranderingen in aantocht

Van gezichtsherkenning tot AR-technologie en opladen zonder oplader: in 2019 en daarna zal onze wereld worden gekenmerkt door meer mobiliteit, flexibiliteit en functionaliteit, mede mogelijk dankzij onze smartphones. En die wereld ziet er veelbelovend uit. Gareth Kershaw vertelt ons meer over de smartphones van nu en van de toekomst…

 

Het is eigenlijk nooit het juiste moment om een nieuwe mobiele telefoon te kopen. Heeft dat überhaupt wel zin?

Natuurlijk worden ze elk jaar of zo een beetje dunner, sneller, gelikter en mooier. Maar in essentie verandert er weinig. Dezelfde basisinterface, dezelfde apps, dezelfde knoppen. Dezelfde irritante neiging om het loodje te leggen wanneer je ze het hardst nodig hebt. Eigenlijk lijkt het alsof ze de afgelopen tien jaar of zo niet echt veel zijn veranderd.

Maar dat is wel zo. Ze zijn wel degelijk veranderd. En als we mogen afgaan op de vijf belangrijkste gesprekspunten op het Mobile World Congress 2018 in Barcelona, gaan ze nog veel meer veranderen.

1. Je ziet me wel…

Sommige critici klagen erover dat het tegenwoordig steeds moeilijker wordt om de ene smartphone van de andere te onderscheiden. Maar dat is binnenkort niet meer van belang, want smartphones zijn steeds beter in staat om ons van elkaar te onderscheiden. Dat komt omdat fabrikanten steeds dichter bij de perfecte smartphone komen, waarvoor geen pincode meer nodig is, maar die een waterdichte beveiliging biedt door middel van heuse, betrouwbare gezichtsherkenning.
Eerdere pogingen hiertoe waren niet bepaald indrukwekkend te noemen: vaak kon de beveiliging om de tuin worden geleid met een foto van het gezicht van de gebruiker. Maar de nieuwe oplossingen scannen niet alleen gelaatstrekken, maar ook unieke gezichts- en schedelcontouren, en zelfs de manier van praten, bewegingen en typpatronen.

2. Toetsen aan de realiteit

Stel dat je een rok zou kunnen passen zonder die aan te trekken? Of zou kunnen kijken hoe die fauteuil eruit zou zien IN je woonkamer?

Dat is wat ons wordt beloofd door Augmented Reality (AR), dat op het punt staat door te dringen tot het grote publiek. Verschillende fabrikanten brengen ontwikkeltoolkits voor AR-apps op de markt, waarmee de gebruiker digitale objecten over het livebeeld van de camera heen kan leggen en deze vervolgens naar wens kan manipuleren.

Er wordt momenteel ook gewerkt aan de ontwikkeling van digitale projectoren en holografische displays. Het zal nog een tijdje duren voordat dergelijke technologieën goed (of betaalbaar) genoeg zijn voor het grote publiek, maar wanneer het zover is, zal de impact enorm zijn.

3. Je flexibele (buigzame) vriend?

Zelfreparerende schermen? Een telefoon die je kunt opvouwen en in je zak kunt stoppen?

Ze bestaan al.

Het is alweer tien jaar geleden dat ondergetekende voor het eerst een volledig opvouwbaar beeldscherm zag (en dat was maatwerk voor het leger en ongetwijfeld onvoorstelbaar duur). Als we Fortune mogen geloven, wordt 2019 het jaar waarin de flexibele smartphone eindelijk in het straatbeeld zal verschijnen.

Het moge duidelijk zijn dat dit wel eens een echte revolutie zou kunnen inluiden.

4. Nooit meer opladen?

Dit was ook een belangrijk aandachtsgebied, aangezien smartphonegebruikers blijven klagen over de batterijduur en verbeteringen in batterijen altijd weer teniet worden gedaan door steeds zwaardere processors die steeds meer stroom verbruiken.

Fabrikanten experimenteren met verschillende mogelijkheden (zonne-energie, nanobatterijen, waterstofcellen, zelfs kinetische energie) om zonder oplader overal te kunnen opladen.

Het ziet ernaar uit dat batterijen in de toekomst beslist sneller en waarschijnlijk zelfs draadloos kunnen worden opgeladen. Oplaadpoorten zijn dus niet meer nodig. Hier en daar is dit al mogelijk en de ontwikkelingen staan niet stil. Consumenten beginnen steeds meer aan het idee te wennen, terwijl bedrijven al bezig zijn geschikte oplaadfaciliteiten te installeren.

5. Bijna alleen maar scherm?

Schermen worden al jaren groter, maar de smartphones van morgen gaan waarschijnlijk nog een stap verder. Het ziet ernaar uit dat ze alleen nog maar uit een scherm zullen bestaan, met weergavemogelijkheden aan de voorkant, achterkant en zijkanten. Het resultaat? Geen knoppen. Of in ieder geval geen fysieke knoppen.

Ook worden gebruikersinterfaces steeds soepeler, met slimme, intuïtieve, door kunstmatige intelligentie gestuurde virtuele assistenten die steeds meer hun plek opeisen en een grotere rol gaan spelen op het gebied van navigatie, personalisatie en meer.